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domingo, julio 14, 2024

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Tragedia en La Meca: Más de 550 peregrinos fallecen por golpe de calor durante la peregrinación

Más de 550 peregrinos fallecidos por golpes de calor marcan la conclusión del Hach en medio de temperaturas extremas

La peregrinación anual a La Meca ha llegado a su fin, y alrededor de dos millones de fieles están regresando a sus países de origen tras una semana de ritos religiosos marcados por temperaturas extremas, que superaron los 50 grados Celsius. Al menos 550 peregrinos fallecieron debido a golpes de calor, según informaron las autoridades.

Desde primeras horas de la mañana, y bajo temperaturas abrasadoras, miles de peregrinos realizaron el ritual de ‘Tawaf de Despedida’, que consiste en dar siete vueltas alrededor de la Kaaba, el edificio cúbico situado en el centro de la Gran Mezquita de La Meca. Este acto simboliza la conclusión de su ‘hach’ antes de regresar a sus hogares o dirigirse a Medina para rezar en la Mezquita del Profeta.

Semana de ritos y celebraciones

Durante esta semana, los fieles participaron en diversos ritos multitudinarios. Uno de los más destacados fue la tradicional lapidación del diablo, un acto simbólico en el que los peregrinos lanzan piedras contra tres pilares para ahuyentar el mal. Además, celebraron el Aíd al Adha o Fiesta del Sacrificio, en la que se sacrifica un animal, generalmente un cordero, en conmemoración del sacrificio de Abraham.

Impacto del calor extremo

La peregrinación de este año estuvo severamente afectada por las altas temperaturas. El Centro Nacional Meteorológico saudí reportó que las temperaturas oscilaron entre 45 y 51.8 grados Celsius, alcanzando este pico el pasado lunes durante la segunda jornada de sacrificio en La Meca y el valle de Mina. A pesar de una leve bajada a 38 grados debido a lluvias ligeras a moderadas, las temperaturas se mantuvieron en un promedio de 49 grados.

Una fuente médica anónima informó a la agencia EFE que la morgue de Al Muaisem, la más grande de La Meca, registró 550 cadáveres, todos fallecidos por el calor, excepto una persona que murió debido a una aglomeración. Entre los fallecidos, se cuentan al menos 325 egipcios y 60 jordanos, además de 11 iraníes y 35 tunecinos, según fuentes oficiales de cada país.

Atención médica y respuesta gubernamental

El Ministerio de Salud saudí reportó que 2,764 peregrinos fueron atendidos por golpes de calor en las unidades sanitarias instaladas en los diferentes lugares de rito. A pesar de las circunstancias, el gobierno saudita declaró el “éxito” de su plan operativo para la temporada de peregrinación, destacando la ausencia de brotes epidémicos o amenazas a la salud pública.

El ministro de Salud, Fahd al Yalayel, detalló que más de 390,000 peregrinos recibieron atención médica durante la semana. “Se realizaron más de 28 cirugías a corazón abierto y más de 720 cateterismos cardíacos. También se brindaron servicios virtuales a través del Hospital Virtual de Seha a más de 5,800 peregrinos”, mencionó en un comunicado reproducido por la agencia de noticias oficial saudita SPA, aunque no se proporcionaron datos sobre fallecidos.

La importancia del Hach

El Hach, con un coste medio de 5,000 dólares por persona este año, es uno de los cinco pilares del islam y es obligatorio al menos una vez en la vida para cada musulmán que tenga la salud y los recursos necesarios. Durante 2023, el reino saudí recibió alrededor de 13 millones de fieles, según las autoridades.

La culminación de esta peregrinación subraya la dedicación y el sacrificio de los peregrinos, así como los desafíos logísticos y de salud que enfrenta Arabia Saudita para manejar a millones de visitantes en condiciones extremas.

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